F75R8207

Presentato ad Eurobike 2015, lo SRAM Red eTap è il primo gruppo interamente wireless 2×11. Ci è stato fornito già montato su una Focus Izalco Max circa due mesi fa. Dopo tanti chilometri in ogni condizione meteo, possiamo ora proporvi il test di uno dei prodotti più interessanti del momento.

Wireless significa che non ci sono fili fra le leve dei freni/cambio e i due deragliatori. Al loro posto troviamo due batterie ricaricabili, presenti sul motore di ciascun deragliatore, e due batterie CR2032 nascoste nelle impugnature del manubrio.

F75R8184

La connessione wireless è proprietaria di SRAM: si tratta della cosiddetta AIREA, che usa una crittografia a 128-bit. In pratica quando si accoppiano i componenti della trasmissione al momento del montaggio, viene generato un nuovo codice, univoco per ogni gruppo.

F75R8183

Il vantaggio di un gruppo wireless è evidente guardando le foto: se non ci sono fili, tutta la bici rimane più pulita a livello estetico. Il montaggio è molto più semplice, e i costruttori di bici possono risparmiare il peso delle varie guide per il passaggio interno o esterno dei cavi.

F75R8180

L’operazione di cambio delle velocità è diversa da quelle a cui siamo abituati: se si preme la leva destra si va su un pignone più piccolo, se si preme la leva sinistra si scala di un pignone (marcia più morbida), mentre per cambiare corona anteriore si devono premere entrambe le leve contemporaneamente.

Dato che non abbiamo fatto noi il montaggio, non sappiamo dirvi quanto tempo sia necessario, ma leggendo le istruzioni del sito SRAM pare che ogni ciclista dotato di un minimo di manualità possa farcela senza dover ricorrere all’officina di un negozio. Ci concentreremo così sul suo funzionamento in pedalata.

Bici: Focus Izalco Max, taglia 54.
Configurazione trasmissione: guarnitura 52/36, pacco pignoni 11-28, 11 velocità.
Percorsi: tutti prealpini, con dislivelli mai sotto gli 800 metri.

Fin dai primi metri abbiamo dovuto abituarci alla nuova modalità di cambiata. Non è facile cambiare le automazioni entrate nel cervello di un ciclista anno dopo anno: se il cambio della corona anteriore a due tasti è “facile da ricordare”, quello del pacco pignoni ci ha messo in difficoltà diverse volte, anche alla fine del test, magari nelle fasi concitate di una volata fra amici. Dobbiamo ammettere che, nel frattempo, abbiamo usato anche altre bici, cosa che non ha facilitato l’assimilazione della nuova logica.

Un’altra particolarità dell’eTap è la sua silenziosità, non esattamente il punto forte dello SRAM Red meccanico a 10 velocità. Caratteristica che si è confermata per tutta la durata del test. La cassetta, infatti, è stata completamente rivista quando SRAM è passata alle 11 velocità, e a questo si aggiunge l’autoregolazione del cambio elettronico.

F75R8188

La cambiata è veloce e precisa, dove per “veloce” si intende ai livelli di uno Shimano Durace Di2. Pedalando una bici montata con il Di2, e ripassando all’eTap, non siamo riusciti a notare differenze nella velocità dei due gruppi. Anche l’eTap permette di cambiare più marce in un colpo solo tenendo premuta la leva. A proposito di impulsi, la cambiata avviene appena si premono le leve, indipendentemente da quando se le rilascino.

Più laborioso scalare la corona anteriore e contemporaneamente indurire un paio di pignoni, un classico di quando si passa al padellino in prossimità di una salita. In questo caso si devono premere entrambe le leve per cambiare la corona, e subito dopo tenere premuta la leva destra per far scendere la catena di un paio di pignoni. È più difficile spiegarlo che effettuarlo in pratica perché, dopo un paio di giri, abbiamo trovato l’operazione piuttosto semplice ed intuitiva.

Anche sotto sforzo il cambio della catena da un pignone all’altro è risultato fluido.

F75R8210

Le leve del cambio, di cui vedete qui sopra la parte posteriore con il bottoncino per il set up iniziale, sono di dimensioni generose, caratteristica che ce le ha fatte piacere più di quelle del Di2. Infatti, quando le condizioni diventano difficili, come in caso di pioggia o di asfalto irregolare e/o pavé, o di dita intirizzite dal freddo, rimane facile trovarle e dunque cambiare. Per farvi un esempio, la scorsa settimana eravamo in giro sul pavé della Roubaix con una bici montata con Di2. Le vibrazioni rendevano impossibile trovare la leva giusta per la cambiata (non per niente diversi pro usano il meccanico nelle classiche del nord), cosa che probabilmente non si sarebbe verificata con l’eTap.

F75R8214

Come accennato ad inizio articolo, l’eTap è alimentato da ben quattro batterie. Due sono delle CR2032, situate nell’impugnatura alta del manubrio. Queste non sono ricaricabili e servono esclusivamente a mandare il segnale wireless ai deragliatori, quindi hanno una durata stimata che varia dai 6 ai 24 mesi. Due, identiche ed intercambiabli fra loro, sono quelle che alimentano i motorini dei due deragliatori, ed hanno una durata stimata fra le 15 e 60 ore. Sicuramente breve, ma anche facilmente monitorabile grazie all’interfaccia per i Garmin con cui si può vedere il livello di carica, oltre che la posizione della catena sul pacco pignoni e sulle corone anteriori.

La ricarica è molto semplice, grazie ad un apposito caricatore USB presente nella confezione, e alla semplicità di aggancio/sgancio delle batterie dal gruppo. È anche molto veloce: circa 45 minuti per batteria (Di2: 1 ora e 30). La batteria che si scarica prima è quella del deragliatore posteriore, per la più frequente cambiata. Nel malcapitato caso che uno si trovi con la batteria scarica durante un’uscita, il fatto di poterle intercambiare fra di loro permette di tornare a casa senza grossi problemi. Basta infatti mettere quella scarica davanti, sulla corona adatta al tipo di terreno, per poter usare le 11 velocità del deragliatore posteriore.

F75R8222

Non potevamo non provare una nuova trasmissione elettronica, e per di più wireless, sotto la pioggia che questa primavera ci manda copiosa. Abbiamo così effettuato un’uscita di due ore completamente bagnata, senza riscontrare alcun problema con l’eTap. Il suo funzionamento è stato impeccabile anche in quell’occasione.

Nei due mesi di test il deragliatore posteriore è rimasto regolato perfettamente, senza necessità di set up elettronici o meccanici. Unico problema riscontrato è stato un piccolo spostamento del deragliatore anteriore verso l’esterno, che ha avuto come conseguenza lo strisciare di una delle due viti per la regolazione della battuta e del deragliatore stesso contro la guarnitura. Tale sfregamento non ha inficiato la cambiata fra le corone, ma ha rigato superficialmente la pedivella.

F75R8200

Parlando con SRAM, che conosce bene la Focus Izalco Max perché è la bici usata dal team AG2R, proprio con eTap, ci è stato suggerito che il problema poteva essere causato dall’allentarsi della vite che fissa il deragliatore al telaio. Come si può vedere dalla foto qui sotto, anche l’attacco è in carbonio. Al momento del montaggio non è stata usata alcuna pasta specifica per carbonio, cosa che ha effettivamente fatto allentare leggermente la vite, come risultato da un nostro controllo. Essendo le forze del motorino elettrico piuttosto elevate, è forse meglio darci un’occhiata periodica.

F75R8223

Pesi

Comandi: 260 grammi l’uno.
Cambio: 239 grammi con batteria, 215 senza.
Deragliatore: 187 grammi con batteria, 163gr senza.
Blips: dipende dalla lunghezza dei cavi, da 6gr a 9gr l’uno.
Blipbox (ripartitore per i blips -fino a 4 contemporaneamente): 31 grammi.

Prezzo: 2.691 Euro

SRAM.com

F75R8182